Bernard Lemaire
Cofondateur de Cascades

Bernard Lemaire est né à Drummondville (Québec) le 6 mai 1936. Issu d'une famille de 5 enfants, il a complété ses études primaires et secondaires dans sa ville natale avant de s'inscrire, en 1957, au programme de génie civil de l'Université de Sherbrooke, puis de l'Université McGill.

En 1960, Bernard Lemaire se joint à l'entreprise familiale de récupération de rebuts, la Drummond Pulp and Fiber. Trois ans plus tard, il fonde Papier Cascades inc. à Kingsey Falls en compagnie de son père et de son frère Laurent. À la suite d'une première inscription à la Bourse de Montréal en 1982, la société devient Cascades inc. Pendant près de 30 ans, Bernard Lemaire occupe la présidence de l'entreprise pour ensuite la céder à Laurent Lemaire en 1992. Durant ces trois décennies, Bernard a mis à profit sa philosophie de gestion basée sur le respect des ressources humaines et l'autonomie de ses unités. Du même souffle, il initiait la stratégie d'expansion de Cascades en Amérique du Nord et en Europe.

L'apport de Bernard Lemaire au monde des affaires a été récompensé à maintes reprises. Ainsi, en 1985, le journal Finances lui décerne le titre Homme d'affaires de l'année. En 1986, il reçoit un doctorat honorifique en administration de l'Université de Sherbrooke. Par ailleurs, M. Lemaire est nommé Officier de l'Ordre du Canada en 1988 et, en 1991, l'Association des professionnels en ressources humaines du Québec lui décerne l'Iris d'honneur pour sa contribution marquante à l'avancement de la gestion des ressources humaines. L'école des Hautes Études Commerciales lui octroie un doctorat honoris causa en 1994 et l'année suivante, le gouvernement du Québec lui décerne le titre d'Officier de l'Ordre national du Québec. En avril 2002, la distinction de Chevalier de l'Ordre national de la Légion d'honneur lui est accordée par le Président de la République française. En décembre 2002, pour souligner son engagement communautaire, il reçoit la Médaille du Jubilé des mains de l'honorable Lise Thibault, lieutenante-gouverneure du Québec. En 2003, il préside la campagne de financement de la Fondation de l'Université du Québec à Trois-Rivières. En juin 2004, pour sa grande notoriété dans le milieu des affaires et la profonde conscience sociale dont il a fait preuve en tant que haut dirigeant d'entreprise, M. Lemaire reçoit le titre de docteur honoris causa de l'Université du Québec à Trois-Rivières. En 2015, Bernard, Alain et Laurent Lemaire reçoivent un doctorat honorifique en sciences de la gestion de l'Université du Québec à Montréal.

Lié étroitement au succès de Cascades, Bernard Lemaire a été reconnu lors de concours tels Les Mercuriades, l'Entreprise de l'année, le Cercle des bâtisseurs, Prisme, Les Olympiades industrielles, Prix PDG Vert 2013, etc. Figure marquante du Québec moderne, l'homme incarne l'entrepreneuriat.

M. Lemaire est le père de trois enfants. Dans ses moments de loisirs, il pratique le golf. Il affectionne également la course automobile.

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