Laurent Lemaire
Cofondateur de Cascades


Laurent Lemaire est né à Drummondville le 2 janvier 1939. Il est le père de deux enfants. Troisième d'une famille de cinq enfants, il se retrouve déjà à l'âge de huit ans plongé en plein cœur du monde du recyclage, alors que ses parents exploitent une petite entreprise de récupération de rebuts, la Drummond Pulp and Fiber.

Détenteur d'une maîtrise en sciences commerciales de l'Université de Sherbrooke, Laurent Lemaire rejoint officiellement, en 1962, son père et son frère Bernard à la tête de Drummond Pulp and Fiber. Puis, en 1964, il participe aux premiers pas de Cascades à Kingsey Falls. Au sein du trio, il s'affirme comme l'homme de chiffres et le pondérateur. Franchise et honnêteté le caractérisent. Fin stratège et homme de défi, il remplit ses fonctions avec efficacité.

Laurent Lemaire a toujours honoré ses racines en orientant sa gestion vers le respect, l'excellence et la protection de l'environnement. Son arrivée comme président et chef de la direction de Cascades, en 1992, coïncide avec la restructuration des activités de la Société. M. Lemaire a fortement contribué au développement du modèle d'affaires de Cascades.

Au cours des onze années où il fut à la tête de Cascades, Laurent Lemaire a accompli un travail colossal, multipliant par quatre la taille de l'entreprise. L'année 2002 constitue d'ailleurs un sommet pour Cascades, qui a alors atteint un bénéfice net record de 169 millions de dollars.

Afin de souligner son impressionnant parcours professionnel, le Conseil de l'industrie forestière du Québec (CIFQ) remettait à M. Lemaire, le 8 mai 2003, le Prix d'excellence pâtes et papiers 2003, décerné annuellement à une personnalité québécoise qui a grandement contribué, tout au long de sa carrière, à l'essor de l'industrie des pâtes et papiers.

En juillet 2003, Laurent Lemaire cède la présidence de Cascades à son frère cadet, Alain. Il continue de jouer un rôle important au sein du conseil d’administration de la Société, notamment comme président du conseil et comme vice-président exécutif, fonction qu’il a occupé jusqu'en mai 2014. En plus de ces responsabilités, il est président de Cascades SAS (Europe) et responsable du développement des divisions européennes de l’entreprise.

Laurent Lemaire s'est toujours senti concerné par l'engagement communautaire, ce qui lui a, plus d'une fois, valu des distinctions majeures dans les différents milieux où il œuvre. En effet, en 1986, il obtient de l'Université de Sherbrooke un doctorat honorifique en administration. En 1999, il se voit décerner le titre de « Maître entrepreneur » au Grand Prix de l'entrepreneuriat du Québec. En février 2002, Sports-Québec l'honore, à l'occasion de son gala annuel, en lui remettant le Prix Honneur Jacques-Beauchamp pour s'être illustré par son soutien et son apport remarquables au sport. En reconnaissance de son engagement communautaire, M. Lemaire recevait en décembre 2002 la Médaille du jubilé des mains de l'honorable Lise Thibault, lieutenante-gouverneure du Québec. Depuis plusieurs années, il s'implique auprès de la Fondation du Centre jeunesse de Montréal et en 2007, il a assumé la présidence d'honneur du gala 20e anniversaire de la Fondation québécoise en environnement. En 2013, Laurent et Alain Lemaire ont été remerciés et félicités pour leur apport à la nation canadienne en recevant la Médaille du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II et honorés pour l’ensemble de leurs accomplissements en étant nommés Officiers de l’Ordre du Canada. En 2015, Laurent, Alain et Bernard Lemaire ont reçu un doctorat honorifique en sciences de la gestion de l'Université du Québec à Montréal.

Laurent Lemaire met à profit ses talents de gestionnaire en siégeant au conseil d'administration de plusieurs sociétés. Il est amateur de grands vins et de voyages. Il consacre ses moments de loisirs à l'équitation, la chasse à courre et le ski alpin.

 

Partager cette page